Huizenprijzen Londen torenhoog door criminelen

De huizenprijzen in het Verenigd Koninkrijk en met name in Londen zijn torenhoog doordat buitenlandse criminelen hun geld witwassen door Brits vastgoed op te kopen. Dat zegt Donald Toon van de National Crime Agency tegen de krant The Times. De opsporingsdiensten zien een stijgend aantal huizen dat op naam staat van complexe buitenlandse corporaties.

Volgens de Britse diensten worden er jaarlijks honderden miljarden ponden witgewassen the City, het financiƫle centrum van Londen. In 2013 werd een belasting ingevoerd voor bedrijven die vastgoed kopen en dat leverde in het eerste kwartaal van dit jaar al 2011 miljoen euro op.

Het is een van de aanwijzingen dat buitenlandse bedrijven meer investeren in Brits vastgoed. Wat de diensten daarnaast opvalt is dat 80 procent van de inkomsten uit twee stadsdistricten komen: Westminster en Kensington & Chelsea, die allebei in het centrale deel van de stad zijn gelegen.

Toon vraagt makelaars om verdachte huizenkopers aan te geven bij de politie.