Rechtszaak online gokken ingehaald door markt (UPDATE)

Rechtszaak online gokken ingehaald door markt (UPDATE)

De rechtszaak over online gokken tegen drie verdachten uit de Eindhovense regio sleept zich tergend langzaam voort. De vraag wordt steeds meer: waarom mag het ene bedrijf online gokken uitbaten en het andere niet? Om de verdenking witwassen drugsgeld (zie onder) gaat het allang niet meer.

Door @Wim van de Pol

Uit de tenlastelegging bij de rechtbank in Den Bosch is de drugsverdenking in 2014 al geruisloos verdwenen. Die hoge inzet konden de FIOD en het Openbaar Ministerie niet waarmaken. Er waren vage tips dat Michel Gregoire (foto), zijn broer en Stijn Flapper met hun online casino’s drugsgeld zouden hebben witgewassen. De officier van justitie kon er allerlei afluisteroperaties mee aanvragen, die verder niets opleverden. De drie verdienden meer dan 100 miljoen in de casino-sector, was dat onrechtmatig?

GedoogbeleidMichel_Gregoire

Hun casino’s zijn aangepakt, maar bepaalde andere casino’s mochten altijd blijven werken. De werkelijke eigenaren van casino’s zitten vaak verscholen achter bedrijfjes in het buitenland. De broers Gregoire en Stijn Flapper bleven in Nederland en betaalden hier keurig belasting over hun winst.

De focus in de rechtszaak wordt steeds meer waarom in die sector het ene bedrijf wel werd aangepakt en het andere niet. Er was een gedoogbeleid voor Nederlandse online casino’s, als ze maar geen reclame maakten en de sites niet in het Nederlands waren.

Maar de casino’s van de verdachten werden niet gedoogd.

Teeven

De rechtbank besloot donderdag op verzoek van Jules van Wijk, advocaat van Stijn Flapper, dat twee rechercheurs van de Kansspelautoriteit (KSA) moeten worden gehoord. De advocaten willen bewijzen dat er met de KSA en toenmalig staatssecretaris Fred Teeven in het geheim afspraken zijn gemaakt over welke bedrijven op de online gokmarkt mogen opereren, en welke niet.

En als ze fout zaten, waarom zijn de bedrijven van de verdachten niet beboet en zelfs strafrechtelijk aangepakt? Ee aanbieder van zeven casino’s met zetel in Malta kreeg alleen een boete van 180.000 euro.

De drie verdachten zouden 110 miljoen euro netto hebben verdiend. Justitie wil hen nu 40 miljoen ontnemen. Advocaat Jan-Hein Kuijpers spreekt van ‘willekeur’ bij het beheer van de gokmarkt door de overheid.

Vrijgeven

Het ziet er niet naar uit dat de zaak voor het einde van dit jaar kan worden afgerond. Er moeten nog getuigen worden gehoord in onder meer Costa Rica, de Verenigde Staten en Polen. De markt voor het online gokken in Nederland ligt ondertussen niet stil, om het eufemistisch te zeggen. Het wachten is op het komende vrijgeven van de markt.

De rechtszaak zal waarschijnlijk worden ingehaald door de realiteit.

Eerdere berichten:

‘Willekeur bij aanpak online gokmarkt’

Advocate vast in witwaszaak

Gokmiljonairs blijven vastzitten

OM: 110 miljoen euro witgewassen