Strafproces Babel eindigt in (krokodillen)tranen

Strafproces Babel eindigt in (krokodillen)tranen

In de strafzaak tegen de Curaçaose politicus Gerrit Schotte is drie jaar cel geëist. Hij zou zich hebben laten omkopen door de Siciliaanse gokbaas Francesco Corallo. Ook zou hij gedurende vijf jaren geen politiek ambt mogen bekleden en gaat het OM geld van hem terugvorderen.


Door onze correspondent

Vrijdag werd de strafzaak “Babel” tegen de ex-premier en parlementslid en zijn levenspartner mr. Cicely van der Dijs afgesloten. Tegen zijn vrouw is negen maanden cel geëist, onder meer wegens haar bijdrage aan het vervalsen van facturen.

Trekpop

Schotte is door het OM beschuldigd van nauwe banden met de onderwereld. Tijdens de eerste zittingsdag produceerde het OM daarvoor een overvloed aan bewijzen van onder meer corruptie, valsheid in geschrifte en witwassen. De zaaksofficieren Rip en Van Logten trokken fel van leer tegen de verdachte, die een “trekpop, een marionet” van de Siciliaanse gokbaas Fransesco Corallo werd genoemd (zie ook het requisitoir en het verslag over de geldstromen).

Corallo is woonachtig op Sint Maarten en heeft tientallen casino’s in Italië en het Caibische Gebied, waaronder Sint Maarten en Curaçao. Schotte zou ruim 1 miljoen dollar van Corallo hebben ontvangen en daarmee de MFK, Schotte ’s politieke partij hebben opgericht.

MFK

Volgens het OM is de MFK opgericht om de belangen van Corallo te dienen. Door zich in de politiek van Curaçao in te kopen verkreeg hij middels Schotte vergaande politieke invloed. Hij bepaalde wie er minister werd en beïnvloedde regeringsbesluiten.

Ondanks ontkenningen van officier van justitie Rip heeft de zaak wel degelijk een politieke lading. Zo verklaarde hij dat voorkomen moest worden dat Curaçao nog een keer zou worden opgezadeld met deze corrupte politicus. Vandaar de eis om vijf jaar geen politiek ambt te mogen bekleden.

Complot

De politieke kant van de zaak had de raadsman van Schotte, mr. Sulvaran, al uitvoerig belicht. Deze ging nog een flink aantal stappen verder en zag een complot van Nederland om te voorkomen dat Schotte na de verkiezingen in september weer premier zou worden. Het overgrote deel van zijn verdediging was hierop gebaseerd.

Niet denkbeeldig

Dat Schotte weer premier kan worden is bepaald niet denkbeeldig, hij is nog ongekend populair bij een flink deel van de bevolking en volgens peilingen zou Schotte de verkiezingen winnen.
En mocht hij veroordeeld worden, dan gaat hij zeker in hoger beroep en daarna desnoods in cassatie bij de Hoge Raad – en dan zijn we weer een aantal jaren verder. Zolang hij niet onherroepelijk is veroordeeld kan hij blijven deelnemen aan het politiek proces. Denkbeeldig is evenmin dat Nederland wil voorkomen dat Schotte weer premier wordt, en dat kan middels een veroordeling.

Tranen

Schotte en zijn vrouw hebben zich tijdens het proces consequent beroepen op hun zwijgrecht. Maar ze maakten er wel gebruik van om het laatste woord te hebben.
Cicely, zelf juriste, vertelde in het Nederlands, hoe moeilijk haar leven was geworden, hoe getraumatiseerd ze is geworden nadat politiemensen hard op haar deur hadden gebonsd en haar hadden gearresteerd. Maar in tranen verklaarde ze sterk te willen blijven voor haar partner, haar familie en haar bedrijf met 100 man personeel.

Schotte deed het in het Papiaments. Zijn ‘rebelse’ jeugd lag niet aan hem, maar aan de scheiding van zijn ouders. En hij is in de politiek gestapt om een positief verschil voor zijn land te maken.

Eveneens in tranen vroeg hij de rechter, indien ze om welke reden dan ook hem schuldig zou verklaren, alleen hém op te sluiten en zijn dochtertje niet te scheiden van haar moeder.

Op 11 maart weten we hoe het afloopt.

Zie meer over Schotte:

Politiek Curaçao in de greep van de mafia? (#1)

‘Gokmaffia Curaçao kocht geheime dienst om’

Zorgen over corruptie veiligheidsdienst Curaçao

‘Anti-maffia’ actie tegen casinobaas Sint Maarten